48 Hours In Seoul - Part 2.

6. November, 2013

Dag to i Seoul startet grytidlig, med en tur til den demilitariserte sonen. Det at det pøste ned i bøtter og spann, kombinert med kjempestrenge sikkerhetsregler, gjorde fotografering noe utfordrende, for å si det mildt! Men vi fikk iallfall sett frihetsbroen, jernbanestasjonen, den tredje infiltrasjontunnelen, samt et glimt av (fake) nordkoreanske landsbyer. Til tross for at vi var søkkvåte til skinnet, var det litt av en opplevelse. Det å kjøre gjennom ulike sjekkpunkt og passere veisperringer fylt med dynamitt (jeg måtte snike meg til bilder av dem), var en ganske effektiv påminnelske om den politiske situasjonen, og det faktum at de teknisk sett fortsatt er i krig. Da vi omsider var tilbake til Seoul, gikk vi en lang tur, spiste litt lunsj, og tok en lur for å lade opp til nattmarkedet i Dongdaemun. Vi avsluttet kvelden med en ny runde med koreanske BBQ, før vi tuslet gjennom klesmarkedet, Pyounghwa, og med det var vår 48 timers pit-stopp i Sør-Korea over!

Translation…
Our second day in Seoul started off bright and early, with a trip to the DMZ. The fact that it was raining cats and dogs the entire time, coupled with the very strict security restrictions, made photographing anything challenging, to say the least! However, we did get to see the freedom bridge, the train station, the third infiltration tunnel and glimpses of North Korean (fake) villages, and despite being soaking wet, it was quite an experience. Driving through the various check points, passing road blocks filled with dynamite (I had to sneak in shots of those), really did give us a stark reminder of the political situation, and the fact that they are technically still at war. Back in Seoul, we went for a long walk, ate some lunch, had a nap and then went out to experience the night market at Dongdaemun. We ended our night with another round of Korean BBQ, before walking through the crazy Pyounghwa clothing market, and that was it for our 48 hour pit-stop in South Korea!

48 Hours In Seoul - Part 1.

5. November, 2013

Vi fløy fra Vietnam til Sør-Korea over natten og ankom Seoul før soloppgang uten å ha sovet i det hele tatt. Vi hadde sendt forespørsel til hotellet om tidlig innsjekking, men den var enten blitt forlagt eller avvist, så da bar det ut på leting etter en Jjimjilbang, et offentlig koreansk bad. Vi fant et, med badstuer, dampbad og basseng, populært blant barn og forretningsmenn på layovers. Jeg var så trøtt at jeg kunne sovet stående og var fullstendig forberedt på å sove på et av de dedikerte marmorgulvene, med hodet på en trestokk, jamfør koreansk tradisjon. Jeg var imidlertid ikke forberedt på den iherdige vaskedamen og støvsugeren hennes som nektet å gi opp kampen mot de ikke-eksisterende støvkaninene… Så jeg ga opp og satt på en solseng i monsunregnet til det var på tide å dra tilbake ut i Seouls gater. Etter en øl (og litt mat) og en rask reboot på hotellet, dro vi til Gangnam-distriktet for å finne det som skulle være en av de beste, tradisjonelle BBQ-restaurantene i byen. Koreansk mat var jo den viktigste årsaken til vår lille pitstop i Seoul, og de skuffet absolutt ikke! Resten av kvelden tuslet vi rundt uten mål og mening i forskjellige nabolag, lot inntrykk synke inn i de trøtte hodene våre, og forsøkte å telle annonser for kosmetisk kirurgi (de var overalt!).

Translation…
We flew from Vietnam to South Korea on the red-eye, arriving in Seoul on no sleep, in the pre-dawn hours. Our request for early check-in had been lost or rejected and so we went out in search of a Jjimjilbang, a Korean public bath. We found one, with saunas, steam rooms and pools, popular with kids and business men on layovers. I was so tired I could have slept standing. However, despite my every effort to fall asleep on their dedicated marble floors, head resting on a wooden log, I was unable to escape the thorough cleaning lady and her vacuum dragon. So I sat outside on a sun bed in the torrential downpour for a while, until it was time to head back out into the streets of Seoul. After a beer (and some food) and a quick reboot back at the hotel, we headed over to the Gangnam district to find what was promised to be one of the best traditional Korean BBQs. One of the main reasons for our pitstop in Seoul was food, and we were not at all disappointed! The rest of the night was spent aimlessly walking around various neighbourhoods, taking in the sights, smells and ads for cosmetic surgery (they were everywhere!).